viernes, 18 de noviembre de 2011

Blitzkrieg


A partir de ahora, iré colocando artículos de interés sobre tácticas de combates históricas.

Y como no empezar por el Blitzkrieg.

La Blitzkrieg (en alemán, literalmente guerra relámpago) es un nombre popular para una táctica militar de ataque que implica un bombardeo inicial, seguido del uso de fuerzas móviles atacando con velocidad y sorpresa para impedir que un enemigo pueda llevar a cabo una defensa coherente. Los principios básicos de estos tipos de operaciones se desarrollaron en el siglo XIX por varias naciones, y se adaptaron años después de la Primera Guerra Mundial, principalmente por la Wehrmacht, para incorporar armas y vehículos modernos como un método para evitar la guerra de trincheras y la guerra linear en futuros conflictos.

Primeros usos
Los primeros usos prácticos de estos conceptos junto con la tecnología moderna fueron establecidos por la Wehrmacht alemana en las batallas iniciales de la Segunda Guerra Mundial. Mientras que las operaciones en Polonia fueron bastante convencionales, las siguientes batallas (particularmente las invasiones de Francia, los Países Bajos y las primeras operaciones en la Unión Soviética) fueron efectivas debido a las penetraciones por sorpresa, la falta de preparación general del enemigo y la incapacidad de reaccionar rápidamente a las ofensivas alemanas. La victoria del ejército alemán frente a un enemigo técnicamente superior y más numeroso en Francia llevo a muchos analistas a creer que se había inventado un nuevo sistema de guerra.

La definición generalmente aceptada de las operaciones en forma de Blitzkrieg incluye el uso de maniobras en lugar de desgaste para derrotar a un oponente, y traza operaciones utilizando la concentración de fuerzas combinadas de recursos móviles en un punto central, los blindados apoyados estrechamente por activos de infantería móvil, artillería y apoyo aéreo. Estas tácticas necesitaban el desarrollo de vehículos de apoyo especializados, nuevos métodos de comunicación, nuevas tácticas militares y una descentralización efectiva de la estructura de mandos.

En términos generales, la Blitzkrieg necesitaba la formación de la infantería mecanizada, la artillería autopropulsada y cuerpos de ingenieros que pudiesen mantener en buenas condiciones el equipo y la movilidad de los tanques. Las fuerzas alemanas evitaban el combate directo con el fin de interrumpir las comunicaciones, la toma de decisiones, la logística y reducir el estado de ánimo del enemigo. En el combate, la Blitzkrieg dejaba poca elección a las fuerzas defensoras lentas más allá de romperse en bolsas aisladas, que eran rodeadas y posteriormente destruidas por la infantería alemana.

Etimología y significado moderno
Blitzkrieg es una palabra alemana que literalmente se puede traducir como "guerra relámpago", significando "una guerra tan rápida como un relámpago". La palabra no entro en la terminología oficial de la Wehrmacht (el Ejercito alemán de la época de 1921 a 1945) ni antes ni durante la guerra, aunque fue utilizada por la publicación militar "Deutsche Wehr" en 1935, en el contexto de un artículo que exponía como Estados con insuficiente comida y materias primas podían ganar una guerra. Blitzkrieg apareció de nuevo en 1938 en el "Militar-Wochenblatt", donde se definió como un "ataque estratégico" llevado a cabo por el empleo de tanques, fuerzas aéreas y fuerzas aerotransportadas. En el libro Blitzkrieg Legende de Karl-Heinz Frieser, que investigo el origen del término y encontró los ejemplos antes mencionados, señala que el uso de la palabra antes de la guerra era raro y que prácticamente nunca entro en la terminología oficial durante la guerra.[1]

“En el mundo anglosajón se hizo popular el termino por un periodista de la revista estadounidense Time, al describir la invasión de Polonia en 1939. Publicado el 25 de septiembre de 1939, cuando la campana ya estaba desarrollada, el relato del periodista menciona:
El frente de batalla se ha perdido, y con él la ilusión que siempre había existido en un frente de batalla. En esta no hubo una guerra de ocupación, sino una guerra de penetración rápida y anulación Blitzkrieg, guerra relámpago. Las rápidas columnas de tanques y camiones blindados se han sumergido dentro de Polonia mientras las bombas llovían desde el cielo anunciando su llegada. Han cortado las comunicaciones, destruido los animales, dispersado la población, extendido el terror. Actuando algunas veces a 50 km por delante de la infantería y la artillería, han acabado con las defensas polacas antes de que tuviesen tiempo de organizarse. Luego, mientras la infantería limpiaba, se movieron, para atacar de nuevo muy detrás de lo que se conocía como frente.”[2]

Los historiadores han definido la Blitzkrieg como el empleo de conceptos de maniobras y guerra de fuerzas combinadas desarrollada en Alemania durante el periodo de entreguerras y la II Guerra Mundial. Desde el punto de vista estratégico, la idea era efectuar un derrumbamiento rápido del adversario con una campana corta librada por un ejército pequeño y profesional. Desde el punto de vista operacional, su meta se conseguía por medios indirectos, tales como la movilidad y el impacto, dejando los planes del adversario impracticables o irrelevantes. Para alcanzar esto, se combinaron las fuerzas de formaciones de tanques, infantería motorizada, ingenieros, artillería y cazabombarderos.

El significado de Blitzkrieg ha sido ampliado para usos más populares. De su significado original, Blitzkrieg ha sido utilizado para hacer referencia a cualquier operación militar que enfatiza la sorpresa, velocidad o concentración. Durante la guerra, los bombardeos a la ciudad de Londres de la Luftwaffe se conocieron como Blitz. Existe también una modalidad de juego de ajedrez rápido o relámpago.

Periodo de entreguerras
Reichswehr
El inminente desarrollo de la Blitzkrieg comenzó con la derrota alemana en la I Guerra Mundial. Poco después del conflicto, la Reichswehr creo comités de oficiales veteranos para evaluar 57 cuestiones de la guerra.[3] Los informes de estos comités dieron forma a publicaciones de doctrinas y entrenamientos que serian estándares en la II Guerra Mundial. La Reichswehr estaba influida por su análisis del pensamiento militar alemán de la preguerra, en particular de sus tácticas de infiltración y la guerra de maniobras que domino el Frente Oriental.

La historia militar alemana estaba muy influida por Carl von Clausewitz, Alfred Graf von Schlieffen y Helmuth von Moltke, que eran partidarios de la maniobra, la masa y la envoltura. Sus conceptos fueron aplicados con éxito en la Guerra Franco-prusiana y en el intento del Plan Schlieffen. Durante la guerra, estos conceptos fueron modificados por la Reichswehr. Su jefe de Estado Mayor, Hans von Seeckt, se alejo de la doctrina argumentando que se centraba demasiado en el envolvimiento basado en la velocidad. La velocidad daba sorpresa, y esta permitía su explotación si las decisiones se tomaban rápidamente y la movilidad daba flexibilidad y velocidad. Von Seeckt abogo por efectuar roturas contra el centro del enemigo cuando era más rentable que los envolvimientos, o donde las envolturas no eran practicas.

Bajo el mando de von Seeckt, la actualización moderna del sistema doctrinal recibió el nombre de Bewegungskrieg (guerra de movimiento) y su sistema de tácticas denominado Auftragstaktik (Misión-tipo táctica) fue desarrollado dando lugar al conocido efecto Blitzkrieg. Además, rechazo la noción de masa que habían defendido von Schlieffen y von Moltke.

Mientras que las reservas ocupaban cuatro decimas partes de las fuerzas alemanas en las campanas de la preguerra, von Seeckt busco la creación de una fuerza militar de voluntarios pequeña y profesional apoyada por una milicia defensiva. En la guerra moderna, sostenía que una fuerza pequeña era más capaz de la acción ofensiva, más rápida de estar preparada y menos cara de equipar con armas modernas. La Reichswehr estaba forzada a adoptar un pequeño ejército profesional debido a las condiciones del Tratado de Versalles que limitaba a una cantidad de cien mil soldados.

La Bewegungskrieg necesitaba una nueva jerarquía de mando que permitiese que las decisiones militares fueran tomadas lo más próximas al nivel de la unidad militar. Esto permitía a las unidades reaccionar y hacer efectivas las decisiones más rápidamente, que era una ventaja crítica y una de las razones principales para el éxito de la Blitzkrieg.

El liderazgo alemán también había sido criticado por no comprender los avances tecnológicos de la I Guerra Mundial, dejando la producción de tanques como una prioridad mínima y no realizando estudios de la ametralladora antes de la guerra.[3] Como respuesta, los oficiales alemanes asistieron a escuelas técnicas durante el periodo de reconstrucción tras la guerra.

Las tácticas de infiltración, creadas por el ejército alemán durante la I Guerra Mundial, se convirtieron en la base de las tácticas posteriores. La infantería alemana había evolucionado a pequeños grupos descentralizados, que evitaban la resistencia a favor de alcanzar los puntos débiles y atacar las comunicaciones de retaguardia. Se ayudaba de artillería coordinada y bombardeos aéreos, y seguidos por fuerzas terrestres mayores con armas pesadas que destruían los puntos de resistencia. Estos conceptos formaron la base de las tácticas de la Wehrmacht durante la II Guerra Mundial.

En el frente oriental de la guerra no se estanco en una guerra de trincheras. Los ejércitos alemanes y rusos combatieron en una guerra de maniobras sobre miles de kilómetros, dando a los lideres alemanes la experiencia única que el frente occidental no tenia.[3] Los estudios de las operaciones en el Este llevaron a la conclusión de que pequeñas fuerzas coordinadas poseían mas capacidad de combate que grandes fuerzas descoordinadas.

Influencia extranjera

Charles de Gaulle publico L'armée de metier, donde expuso sus teorías sobre el ejército moderno y el uso masivo de aviación y vehículos blindados.

Durante este periodo, los combatientes principales de la guerra desarrollaron teorías propias sobre las fuerzas mecanizadas, siendo las de los aliados occidentales sustancialmente distintas de las del Reichswehr. Las doctrinas británicas, francesas y estadounidenses al principio de la guerra planteaban un papel de los carros blindados reducido a la función de meros apoyos a fuerzas de infantería y supeditados a las mismas, con escaso enfoque en grupos combinados y la concentración de fuerzas blindadas. Eso influyo de forma decisiva en el diseño de los modelos de carro aliados en servicio: lentos y pesados, con fuerte blindaje y un armamento pensado para el fuego de apoyo. Los alemanes tendrían, por el contrario, menor blindaje y potencia de fuego a
cambio de una velocidad y maniobrabilidad mucho mayores, por lo menos en las fases iniciales de la guerra y hasta la aparición de los modelos de panzer mas pesados.

Las primeras publicaciones del Reichswehr contenían muchos artículos traducidos procedentes de los países aliados, aunque cuanto mas diferían las líneas doctrinales, menos interés recibía por parte del Estado Mayor alemán. Los avances técnicos de los países extranjeros fueron, sin embargo, vigilados y utilizados en parte por la Oficina de Armamento. En general, las doctrinas externas tuvieron poca influencia,[4] con tres posibles excepciones: el francés Charles de Gaulle y los británicos J.F.C. Fuller y Basil Liddell Hart.

De Gaulle, que por entonces era coronel en el ejército francés, era un conocido defensor de la concentración de blindados y aviones, opinión menospreciada por su alto mando, pero que algunos afirman que influencio a Heinz Guderian. En 1934 De Gaulle había escrito en su libro L'armée de metier unas teorías donde defendía el uso combinado de tanques e infantería, en colaboración con la aviación. Los mandos superiores del ejército francés rechazaron tales ideas, pero muchos extractos del texto de De Gaulle fueron citados literalmente como teoría útil para los manuales militares alemanes de esa época.[5]

Fuller y Liddell Hart han sido asociados con el desarrollo de la Blitzkrieg por el mismo Guderian en su libro de memorias. A propuesta de ambos, la Oficina de Guerra británica permitió una Fuerza Mecanizada Experimental, formada el 1 de mayo de 1927, que estaba completamente motorizada e incluía artillería autopropulsada e ingenieros motorizados. Sus artículos con las conclusiones extraídas tuvieron una amplia difusión en Alemania, e incluso fue el propio Guderian el encargado de traducirlos. Ambos autores eran ampliamente conocidos por el cuerpo de oficiales alemán anterior al rearme (Erwin Rommel, por ejemplo, tenía en su casa ejemplares originales y algunas de las traducciones de Guderian[6] ). Sin embargo, los aliados (y especialmente Gran Bretaña) descartaron esos estudios iniciales y adoptaron completamente la doctrina del carro como apoyo de la infantería.

De lo que no hay duda, por tanto, es que fueron Guderian y otros generales alemanes los primeros en diseñar y poner en práctica esta doctrina en una amplia y exitosa gama de escenarios durante la guerra. Desde los cruces de ríos por las primeras fuerzas combinadas y la explotación de la penetración durante el avance en Francia en 1940 a los masivos avances envolventes en Rusia en 1942, el ejército alemán mostro una maestría e innovación que les permitió superar su inferioridad numérica y material. En gran parte se debe a la decidida labor de Guderian como impulsor incansable del arma acorazada; su liderazgo fue apoyado y fomentado por el Estado Mayor del Reichswehr, promoviendo tanto el diseño del arma como la mejora en su uso a través de juegos de guerra durante los años 1930.

Por otra parte, el Reichswehr y el Ejército Rojo colaboraron en ejercicios militares y pruebas en Kazan y Lipetsk a comienzos de 1926. Durante este periodo, el Ejército Rojo estaba desarrollando la teoría de Operaciones de Profundidad, que guiarían la doctrina del Ejército Rojo durante la II Guerra Mundial. Situados dentro de la Unión Soviética, estos dos centros fueron usados para pruebas de la aviación y vehículos blindados hasta un nivel de batallón, así como para hospedar escuelas de blindados y aéreas. Estas pruebas iniciales se realizaron en secreto en territorio de la Unión Soviética como parte de un programa de intercambio mediante el cual los alemanes pretendían evitar las imposiciones del Tratado de Versalles en materia de investigación bélica. Pese a ello, la Gran Purga lanzada por Stalin en 1935 significo que muchos jefes militares soviéticos defensores de la "guerra en profundidad" fueran arrestados y luego fusilados, con la consecuente prohibición gubernamental de seguir estudiando conceptos bélicos cuyos autores habían perdido el favor del régimen.[7] Irónicamente, serian precisamente los soviéticos los que mas sufrirían la maestría técnica conseguida por las fuerzas alemanas gracias a esta colaboración inicial encubierta.

Guderian en la Wehrmacht
Siguiendo las reformas militares de Alemania en los años 1920, Heinz Guderian apareció como un fuerte proponente de las fuerzas mecanizadas. Dentro del Inspectorado de Transporte de Tropas, Guderian y sus colegas realizan trabajos teóricos y de ejercicio en el campo. Había una oposición por muchos oficiales que daban primicia a la infantería o simplemente dudaban de la utilidad del tanque. Junto a ellos estaba el Jefe del Estado Mayor Ludwig Beck (1935-1938), que era escéptico que las fuerzas blindadas pudieses ser decisivas. No obstante, las divisiones Panzer fueron establecidas durante su periodo.

Guderian defendió que el tanque era el arma decisiva de la guerra. Afirmo en uno de sus escritos que "si los tanques tienen éxito, entonces se consigue la victoria". En un artículo dirigido a los críticos de la guerra blindada, Guderian escribió "hasta que nuestros críticos puedan aportar un nuevo y mejor método para realizar un ataque terrestre con éxito distinta de una matanza propia, continuaremos manteniendo nuestras creencias en los tanques –empleados apropiadamente, no hace falta decirlo- son ahora el mejor medio disponible para un ataque por tierra."

Tratando sobre el ritmo mayor en el que los defensores reforzarían una zona que los atacantes penetrarían durante la I Guerra Mundial, Guderian escribió que "ya que las fuerzas de reserva estarán ahora motorizadas, la creación de nuevos frentes defensivos es mas fácil de lo que solía ser; las posibilidades de una ofensiva basadas en la cooperación de la artillería e infantería son, consecuentemente, más sencillas de lo que fueron en la última guerra." Continuo con que "creemos que atacando con tanques podemos alcanzar un índice de movimiento mayor que el posible hasta ahora, y -lo que es quizás incluso más importante- podemos mantenerlo una vez que se realice una brecha en el frente."[8] Además, Guderian solicito que las radios fuesen utilizadas ampliamente para facilitar la coordinación y mando.

 Las Panzertruppe y la Luftwaffe
La Blitzkrieg no sería posible sin la modificación del ejército permanente de Alemania, que estaba limitado por el Tratado de Versalles a 100.000 hombres, su fuerza aérea disuelta y el desarrollo del tanque prohibido. Tras convertirse en jefe de estado, Adolf Hitler ignoro estas obligaciones.

Se creó un mando de tropas blindadas dentro del Heer (Ejercito) alemán, las Panzertruppe. La Luftwaffe, o Fuerza Aérea, fue restablecida, y comenzó el desarrollo de cazabombarderos y doctrinas. Hitler era un fuerte partidario de esta nueva estrategia. Leyó el libro de Guderian Achtung! Panzer! y observo los ejercicios de campo de los blindados en Kummersdorf, donde comento "Esto es lo que quiero: y esto es lo que tendré."[9]

La Guerra Civil Española
Los voluntarios alemanes utilizaron por primera vez los blindados en campos de batalla reales durante la Guerra Civil Española de 1936. Los cuerpos blindados consistían en el Batallón 88, una fuerza creada con tres compañías de tanques Panzer I que funcionaron como cuadro de entrenamiento para los nacionales. La Luftwaffe desplego escuadrones de cazas, bombarderos en picado y transportes bajo el nombre de la Legión Cóndor.[7]

Guderian dijo que el despliegue de tanques fue "en una escala demasiado pequeña para permitir realizar valoraciones exactas."[7] La verdadera prueba para su "idea blindada" debería esperar hasta la II Guerra Mundial. Sin embargo, la Fuerza Aérea alemana también proporciono voluntarios para probar tácticas y aviones en combate, incluyendo el primer uso del Stuka.

Método de maniobras
Schwerpunkt

Entrada principal al fuerte Eben Emael, en Bélgica.

La Blitzkrieg siempre perseguía acciones decisivas. Con este fin, se desarrollo la teoría del Schwerpunkt o punto focal: se trataba del punto de máximo esfuerzo. Las fuerzas Panzer y la Luftwaffe eran utilizadas únicamente en este punto de máximo esfuerzo siempre que fuera posible. Mediante el éxito local en el Schwerpunkt, una
pequeña fuerza lograba una rotura de la línea y conseguía ventajas al luchar en la retaguardia del enemigo. Fue resumido por Guderian como “Nicht kleckern, klotzen!” (!Sin hacer cosquillas, golpeando!).

Para conseguir una rotura del frente, la infantería, y con menor frecuencia, las propias fuerzas blindadas, atacarían la línea defensiva del enemigo, apoyada por fuego de artillería y bombardeos para crear una brecha en la línea enemiga por la que pasaría la totalidad de las fuerzas mecanizadas. La fuerza atacante abre los flancos para aumentar la seguridad con la distancia. Este momento de la rotura ha sido etiquetado de "bisagra", porque las fuerzas mecanizadas maniobraban hacia el interior y creaban un efecto de palanca contra las fuerzas defensoras.

En esto, la fase inicial de la operación, las fuerzas aéreas intentaban ganar la superioridad aérea sobre las fuerzas enemigas atacando los aviones situados en tierra, bombardeando sus aeródromos e intentando destruirlos en combates aéreos.

Un último elemento era el uso de fuerzas aerotransportadas mas allá de las líneas enemigas para interrumpir las actividades enemigas y tomar posiciones importantes, como ocurrió en Eben Emael.

Parálisis
Alcanzando una rotura hacia las zonas de retaguardia del enemigo, las fuerzas alemanas intentaban paralizar el proceso de toma de decisiones y de puesta en práctica del enemigo. Moviéndose mas rápido que las fuerzas enemigas, las fuerzas mecanizadas explotaban esta debilidad y actuaban antes de que las fuerzas contrarias pudiesen tener una respuesta. Guderian escribió que “el éxito debe ser explotado sin respiro y con cada pizca de fuerza disponible, incluso de noche. El enemigo derrotado no debe estar tranquilo.”

Un punto principal para esto era el ciclo de decisiones. Cada decisión tomada por los alemanes o las fuerzas enemigas necesitaba de tiempo para recopilar la información, tomar una decisión, repartir las ordenes entre los subordinados, y luego poner en práctica la decisión a través de la acción. Gracias a la movilidad superior y los ciclos más rápidos de toma de decisiones, las fuerzas mecanizadas podían realizar acciones en una situación antes que las fuerzas oponentes.

El control directo (Auftragstaktik) fue un método de mando rápido y flexible. En lugar de recibir una orden explicita, un comandante seria informado de la intención de su superior y el papel que tendría su unidad dentro de ese concepto. El método exacto de ejecución seria entonces un asunto que el comandante determinaría como mejor se ajustase a la situación. La carga del personal se reducía a repartir y extender junto con las órdenes más información sobre su propia situación. Además, fomentar la iniciativa a todos los niveles ayudaba a su puesta en práctica. Consecuentemente, las decisiones importantes podían ser ejecutadas rápidamente bien de forma verbal, bien con órdenes escritas de poca longitud.

Kesselschlacht
La fase final de una operación se denominada Kesselschlacht o batalla de la caldera. Consistía en un ataque concéntrico a una fuerza cercada. Era donde se infligía la mayor parte de las pérdidas al enemigo, sobre todo con la captura de prisioneros y armamento.

Operaciones históricas
Polonia, 1939
A pesar de que el término Blitzkrieg fue acunado durante la invasión a Polonia de 1939, los historiadores mantienen generalmente que las operaciones alemanas fueron más coherentes con métodos más tradicionales. La estrategia de la Wehrmacht estaba más en línea con el Vernichtungsgedanke, centrarse en envolvimientos para crear bolsas. Las fuerzas Panzer fueron desplegadas repartidas entre las tres concentraciones alemanas sin un fuerte énfasis en su uso independiente, siendo usadas para crear o destruir bolsas de fuerzas polacas y capturar puntos estratégicos para apoyar a la infantería a pie que le seguía.

La Luftwaffe gano la superioridad aérea con una combinación de tecnología superior y cantidad. Se afirma erróneamente que la Fuerza Aérea Polaca fue destruida al inicio de la campana mientras estaba en tierra. Los aviones polacos fueron trasladados a aeródromos ocultos aproximadamente 48 horas después del comienzo de las hostilidades.

La comprensión de las operaciones en Polonia han cambiado considerablemente desde la II Guerra Mundial. Muchas de las primeras crónicas de la posguerra atribuían incorrectamente la victoria alemana a un desarrollo enorme en la técnica militar que ocurrió entre 1918 y 1940, citando incorrectamente que Alemania, que tradujo teorías a la practica... llamando al resultado Blitzkrieg.[10] Historias más recientes identifican las operaciones alemanas en Polonia como relativamente cautelosas y tradicionales. Matthew Cooper escribió:
“Durante toda la campana polaca, el empleo de las unidades mecanizadas revelo la idea de que serian utilizados solamente para facilitar el avance y apoyar las actividades de la infantería... Así, cualquier explotación estratégica de la idea blindada estaba muerta. La parálisis del mando y la rotura del estado de ánimo no fueron el propósito final de las... fuerzas de tierra y aire alemanas, y solo fueron productos derivados secundarios de las maniobras tradicionales del envolvimiento rápido y de las actividades de apoyo de la artillería volante de la Luftwaffe, teniendo ambos como intención la destrucción física del enemigo. Así fue el Vernichtungsgedanke de la campana polaca.”[11]

Cooper llego a decir que el uso de los tanques “dejo mucho que desear... El miedo de la acción enemiga contra los flancos del avance, el miedo que fue comprobado tan desastroso a las posibilidades alemanas en el frente occidental en 1940 y en la Unión Soviética en 1941, estaba presente desde el principio de la guerra.”[11] John Ellis afirmo que “hay una considerable justicia en la afirmación de Matthew Cooper que las divisiones Panzer no tuvieron el tipo de misión estratégica que era característico en la autentica Blitzkrieg de blindados, y que estaban subordinadas casi siempre a varios ejércitos de infantería.”[12]

De hecho, “mientras que los informes occidentales de la campana polaca hacían hincapié en el poder de choque de los tanques y los ataques de los Stuka, tendían a subestimar el efecto castigador de la artillería alemana en las unidades polacas. Móvil y disponible en cantidades significativas, la artillería destruyo tantas unidades como las otras ramas de la Wehrmacht.”[13]

Francia, 1940
La invasión de Francia consto de dos fases: el Plan Amarillo (Fall Gelb) y el Plan Rojo (Fall Rot). Fall Gelb comenzó con una finta dirigida contra los Países Bajos y Bélgica con dos cuerpos blindados y paracaidistas. Tres días mas tarde el Panzergruppe von Kleist ataco a través de las Ardenas y consiguió una rotura del frente con el apoyo aéreo. El grupo se movió rápidamente por la costa del Canal de la Mancha, copando a la Fuerza Expedicionaria Británica (British Expeditionary Force, BEF), el Ejercito Belga y algunas divisiones del Ejercito Francés.

Las unidades motorizadas avanzaron inicialmente mucho mas lejos que las divisiones que les seguían. Cuando las fuerzas mecanizadas alemanas se encontraron con el contraataque en la Batalla de Arras, los tanques pesados británicos crearon un breve pánico en el Alto Mando alemán. Más tarde, las fuerzas motorizadas fueron detenidas a las puertas de la ciudad portuaria de Dunkerque, que estaba siendo utilizada para evacuar las fuerzas aliadas. Hermann Goring había prometido que su Luftwaffe terminaría el trabajo pero las operaciones aéreas no detuvieron la evacuación de la mayoría de las tropas aliadas,[14] unos 300.000 franceses y británicos, en una operación llamada Dynamo.

El Plan Rojo comenzó con el XV Cuerpo Panzer atacando hacia Brest y el XIV Cuerpo Panzer atacando el sureste de Paris, hacia Lyon y el XIX Cuerpo Panzer completando el envolvimiento de la Línea Maginot. Las fuerzas
defensoras estaban demasiado presionadas como para organizar cualquier tipo de contraataque. Se ordeno continuamente a las fuerzas francesas formar nuevas líneas de defensa junto a los ríos, encontrándose a menudo que las fuerzas alemanas ya habían pasado.

Frente Oriental, 1941-45

Avance alemán desde el 22 de junio hasta el 5 de diciembre de 1941.

La utilización de fuerzas blindadas fue crucial para ambas partes del Frente Oriental. La Operación Barbarroja, la invasión alemana de la Unión Soviética en 1941, implico una cantidad de roturas de frentes y envolvimientos por parte de fuerzas motorizadas. Su objetivo era "destruir las fuerzas rusas desplegadas en el Oeste y evitar su huida hacia los espacios abiertos de Rusia."[15] Esto se consiguió con cuatros Ejércitos Panzer que cercaron a las sorprendidas y desorganizadas fuerzas soviéticas, seguidos por la infantería a pie que completaba los envolvimientos y derrotaba las fuerzas atrapadas. El primer año de la ofensiva en el Frente Oriental puede ser considerada como la ultima Blitzkrieg importante con éxito.

Tras no haber conseguido destruir a los soviéticos antes del invierno de 1941, los límites de la superioridad táctica alemana llegaron a ser evidentes. Aunque la invasión alemana conquisto con éxito extensas zonas del territorio soviético, los efectos estratégicos generales fueron más limitados. El Ejército Rojo pudo reagruparse más allá de la línea principal de batalla, y finalmente derrotar a las fuerzas alemanas por primera vez en la Batalla de Moscú. A ello se unió que las tácticas alemanas se dificultaban por el clima y debido a que el frente de combate se alejaba cada vez más de los centros industriales de Alemania y tal rasgo no había sido adecuadamente previsto.

En el verano de 1942, cuando Alemania lanzo otra ofensiva contra el sur de la Unión Soviética sobre Stalingrado y el Cáucaso, los soviéticos perdieron una cantidad importante de territorio, solo contraatacando una vez más durante el invierno. Los triunfos alemanes fueron limitados por el desvío por parte de Hitler de fuerzas para el ataque de Stalingrado e intentar alcanzar los campos petrolíferos del Cáucaso simultáneamente en lugar de seguidamente como se había considerado en el plan original. El frente estaba más sobreextendido que nunca y ello dificultaba el abastecimiento. El Ejército Rojo, por su parte, poseía una vastísima retaguardia que le permitía planificar maniobras y movimientos que no pudieron intentar franceses o polacos contra la Wehrmacht.

Frente Occidental, 1944-45

Progreso de la línea del frente en la Batalla de las Ardenas.

Con el transcurso de la guerra, los ejércitos aliados empezaron a utilizar formaciones de fuerzas combinadas y estrategias de penetración en profundidad que Alemania había intentado usar en los primeros años de la guerra. Muchas operaciones aliadas en el desierto occidental y en el Frente Oriental confiaron en las concentraciones masivas de potencia de fuego para obtener roturas del frente por unidades blindadas móviles. Estas tácticas basadas en la artillería fueron también decisivas en las operaciones del Frente Occidental tras la Operación Overlord y tanto los ejércitos de la Commonwealth como de Estados Unidos desarrollaron sistemas flexibles y fuertes utilizando apoyo de artillería.

Tras los desembarcos aliados de Normandía, Alemania hizo intentos de aplastar la fuerza del desembarque con ataques de blindados pero no logro su objetivo por falta de coordinación y la superioridad aérea aliada. La tentativa más significativa del uso de operaciones en profundidad en Normandía fue en Mortain, que acabo con la creación de la Bolsa de Falaise y la destrucción final de las fuerzas alemanas de Normandía. El contraataque de Mortain fue lanzado contra las fuerzas aliadas que actuaron en la Operación Cobra, el XII Grupo de Ejércitos de Estados Unidos. El VII Ejercito alemán ataco hacia las costas de Saint-Lo, intentando cortar el III Ejercito de Estados Unidos, comandado por George S. Patton en la Operación Luttich. No pudo alcanzar la rotura de la línea contra la infantería defensora y, atascada, fue cercada y destruida por el XII Grupo de Ejércitos.

La ofensiva aliada en el centro de Francia, encabezada por las unidades blindadas del III Ejercito de Patton, utilizo técnicas de rotura y penetración que eran esencialmente idénticas a la "idea de blindados" de la preguerra de Guderian. Patton reconoció que había leído a Guderian y a Rommel antes de la guerra, y sus tácticas compartían sus ideas de velocidad y ataque.

La última ofensiva alemana en el Frente Occidental, la Batalla de las Ardenas, denominada Operación Wacht Am Rhein por los alemanes, fue una ofensiva lanzada hacia el puerto vital de Amberes en diciembre de 1944. Lanzada con mal tiempo atmosférico contra un sector débil aliado, fue una sorpresa y un éxito inicial mientras las fuerzas aéreas aliadas estuvieron bloqueadas por la nubosidad. Sin embargo, las bolsas defensivas en lugares claves a través de las Ardenas, la escasez de carreteras útiles y un mal plan logístico provocaron retrasos a los alemanes. Las fuerzas aliadas desplegadas en los flancos de la penetración alemana y la aviación aliada pudieron atacar de nuevo a las columnas blindadas. Mientras que la estrategia había sido solida, la capacidad de las tropas alemanas se había reducido hasta el punto de no poder explotar los beneficios iniciales.

Contramedidas y limitaciones
El entorno
Los conceptos asociados con la denominación de Blitzkrieg, penetraciones en profundidad por blindados, grandes envolvimientos y ataques de fuerzas combinadas, tenían una dependencia importante con el terreno y las condiciones meteorológicas. Donde no había la capacidad para el movimiento rápido, las penetraciones de blindados fueron evitadas a menudo o resultaron un fracaso.

El terreno debía ser idealmente plano, firme, sin obstáculos naturales o fortificaciones e intercalado de carreteras y vías de ferrocarril. Si en su lugar era accidentado, arbolado, con pantanos o zonas urbanas, los blindados serian vulnerables a la infantería en combate próximo y sin posibilidad de salir a toda velocidad. Además, las unidades podían pararse por el fango o la nieve. La artillería y el apoyo aéreo también dependía del tiempo atmosférico.

Superioridad aérea
La superioridad aérea aliada se convirtió en un impedimento significativo en las operaciones alemanas durante los últimos anos de la guerra. Los primeros éxitos alemanes disfrutaron de superioridad aérea, apoyo aéreo cercano y reconocimiento aéreo. Sin embargo, los cazabombarderos aliados fueron temidos por sus éxitos tácticos, de manera que tras la Operación Overlord, las tripulaciones de los vehículos alemanes mostraban reticencia de moverse en masa a la luz del día.

De hecho, la última operación Blitzkrieg alemana, la Batalla de las Ardenas, fue planeada para que tuviese lugar con mal tiempo y la aviación aliada en tierra. Bajo esas condiciones, fue difícil para los comandantes alemanes emplear la "idea de blindados" a su potencial previsto.

Tácticas anti-Blitzkrieg
La Blitzkrieg era muy efectiva contra las doctrinas de defensa estática que la mayoría de los países desarrollaron al final de la I Guerra Mundial. Los primeros intentos de derrotar a la Blitzkrieg pueden ser fechados durante la invasión a Polonia en 1939, donde el general polaco Stanisław Maczek, comandante de la 10a Brigada de Caballería Motorizada, preparo un informe detallado de las tácticas alemanas, su uso, efectividad y posibles precauciones para el ejército francés. Sin embargo, el personal francés hizo caso omiso de este informe, que fue capturado por los alemanes, sin abrir.

Durante la Batalla de Francia en 1940, la 4a División Blindada de De Gaulle y elementos de la Brigada Blindada de la Fuerza Expedicionaria Británica realizaron ataques en el flanco alemán, llegando a empujar hacia atrás a las columnas blindadas avanzadas durante la Batalla de Arras. Esta pudo haber sido la razón para que Hitler ordenase la detención del avance alemán.

Esos ataques, combinados con la defensa de erizo de Máxime Weygand se convirtieron en la base principal para responder a la Blitzkrieg en el futuro: despliegue en profundidad, permitir a las fuerzas enemigas circunvalar las concentraciones defensivas, dependencia de la artillería anticarro, empleo de la mayor fuerza en los flancos del ataque enemigo, seguido de contraataques en la base para destruir el avance enemigo. Mantener los flancos era esencial para encauzar el ataque enemigo, y la artillería, empleada apropiadamente, causaría un número mayor de bajas a los atacantes.

Mientras que las fuerzas aliadas en 1940 carecían de la experiencia para desarrollar con éxito esas estrategias, teniendo como resultado la capitulación de Francia con muchas pérdidas, fueron características en las operaciones aliadas posteriores. En la Batalla de Kursk, el Ejército Rojo empleo una combinación de defensa en gran profundidad, campos de minas extensos y una defensa tenaz en los flancos de la rotura de la línea. De esta forma, redujeron la capacidad de combate de los alemanes incluso mientras las fuerzas alemanas avanzaban.

Logística
Aunque efectiva en las campanas rápidas contra Polonia y Francia, la Blitzkrieg no se podía mantener por Alemania en los últimos anos de la guerra. La Blitzkrieg tiene el peligro inherente de extender demasiado sus líneas de abastecimiento, y la estrategia podía ser derrotada por un enemigo determinado, que esté dispuesto a sacrificar territorio durante el tiempo necesario para reagruparse y rearmarse, como hicieron los soviéticos en el Frente Oriental, la conocida estrategia de ceder terreno a cambio de ganar tiempo.

La producción de tanques y vehículos era un problema constante para Alemania. De hecho, a final de la guerra, muchas Divisiones Panzer no tenían más que algunas docenas de tanques.[16] Tal como se acercaba en fin de la
guerra, Alemania también tuvo escasez critica de combustible y munición debido a los bombardeos estratégicos aliados. Aunque la producción de aviones de combate continuaban, no podían volar debido a la falta de combustible. El combustible era enviado a las divisiones Panzer, que incluso así no podían operar de forma normal. De los Tiger I que se perdieron contra el Ejercito de los Estados Unidos, casi la mitad de ellos fueron abandonados por falta de combustible.[17]

Influencia
La influencia más amplia de la Blitzkrieg estuvo dentro de la dirección aliada occidental de la guerra, algunos de los que tomaron inspiración de la propuesta alemana. El general estadounidense Patton resaltaba la persecución rápida, el uso de una punta de lanza de blindados para realizar una rotura del frente, y aislar y desbaratar las fuerzas enemigas antes de que se dieran a la fuga. También puso en práctica la idea atribuida al líder de caballería Nathan Bedford Forrest de "llegar allí más rápido, con la mayoría de las fuerzas".

La Blitzkrieg también ha influido sobre otros militares y doctrinas. El Ejercito de Defensa de Israel puede haber sido influenciado por la Blitzkrieg al crear puntas de lanza flexibles y apoyo cercano aéreo.[18] En los años 1990, los teóricos estadounidenses del Shock and awe (Conmoción y pavor) afirmaron que la Bliztkrieg era un subconjunto de estrategias que denominaron "dominio rápido".

Interpretaciones variadas de la Blitzkrieg
Al comienzo de los años 1970, la interpretación de la Blitzkrieg, en particular con respecto a la Segunda Guerra Mundial, experimento un cambio en la comunidad de historiadores. John Ellis describió el cambio:
“Nuestra percepción de las operaciones terrestres en la Segunda Guerra Mundial han... sido distorsionadas por un excesivo énfasis sobre el equipo empleado. El punto principal de atención ha sido el tanque y las formaciones que lo emplearon, mas notablemente las divisiones Panzer. A pesar del hecho de que solo 40 de las 520 divisiones alemanas que vieron combate fueron divisiones Panzer (hubo también 24 divisiones motorizadas/panzergrenadier adicionales), la historia de las operaciones alemanas han sido escritas ampliamente en términos de la Blitzkrieg y se ha concentrado casi exclusivamente en las proezas de las formaciones mecanizadas. Incluso mas erróneamente, esta presentación del combate terrestre como una gran confrontación de blindados ha sido extendida a las operaciones aliadas, así que en la imaginación popular las hazañas de los ejércitos británicos y de la Commonwealth, con solo 11 divisiones de blindados de 73 (que vieron combate), y de los estadounidenses en Europa, con solo 19 de 59, son tipificadas por tanques avanzando por el Desierto Occidental o intentando mantener el ritmo con Patton en la carrera a través de Sicilia y a través del norte de Francia. Por supuesto, esas fuerzas blindadas desempeñaron un algo más que importante papel en las operaciones que las proporciones sencillas parecen indicar, pero aun hay que hacer hincapié en que no dominaron el campo de batalla o precipitaron la evolución de nuevos modelos de guerra.”[12]

Ellis, así como Zaloga en su estudio de la campana polaca de 1939, señala que el uso efectivo de otras armas como la artillería y el fuego aéreo como tan decisivos para el éxito de las operaciones alemanas, y posteriormente de las aliadas. Las operaciones Panzer en Rusia no proporcionaron resultados decisivos: Leningrado nunca cayo a pesar de que tenía asignado un Panzergruppe entero, tampoco lo hizo Moscú. En 1942 las formaciones Panzer se extendieron demasiado en Stalingrado y el Cáucaso, y los éxitos conseguidos, como Manstein en Jarkov solo tuvieron importancia local.

Referencias
[1] Karl-Heinz Frieser. The Blitzkrieg Legend: The 1940 Campaign in the West
[2] "Blitzkrieger" en TIME Vol. XXXIV No. 13, 25 de septiembre de 1939. (http:/ / www. time. com/ time/ archive/ preview/0,10987,761969,00. html)
[3] James S. Corum, The Roots of Blitzkrieg: Hans von Seeckt and German Military Reform (Lawrence, KS: University Press of Kansas, 1994)
[4] Defendido por Corum, Edwards, y House, asi como el propio Guderian en sus memorias.
[5] Charles de Gaulle | 1925-1940 : un officier anticonformiste (http:/ / www. charles-de-gaulle. org/ article_print. php?id_article=20)
[6] Young, Desmond; The Desert Fox, 1955
[7] Roger Edwards, Panzer: A Revolution in Warfare, 1939-1945 (Londres: Brockhampton Press, 1998)
[8] Comentarios de Guderian a un articulo anonimo publicado por la Union Nacional de Oficiales Alemanes el 15 de octubre de 1937, y citado en Panzer Leader, pp. 39-46
[9] Heinz Guderian, Panzer Leader (Nueva York: De Capo Press, 2002)
[10] Pitt, Barrie. The Second World War. (BPC Publishing 1966)
[11] Cooper, Matthew. The German Army 1939-1945: Its Political and Military Failure 1976
[12] Ellis, John. Brute Force (Viking Penguin, 1990)
[13] Zaloga, Steven and Majej. The Polish Campaign 1939 (Hippocrene Books, 1985)
[14] Algunos autores senalan la posibilidad de que la aparente "pasividad" alemana en Dunkerque se debiera a las esperanzas de Hitler de negociar un acuerdo pacifico con Inglaterra tras la conquista de Francia.
[15] Alan Clark, Barbarossa: The Russian-German Conflict, 1941-45 (Nueva York: Quill, 1965)
[16] Richard Simpkin, Race to the Swift: Thoughts on Twenty-First Century Warfare (Londres: Brassey's, 2000)
[17] Charles Winchester, "The Demodernization of the German Army in World War 2", Osprey Publishing. (http:/ / www. ospreypublishing.
com/ content2. php/ cid=68)
[18] Jonathan M. House, Toward Combined Arms Warfare: A Survey of 20th-Century Tactics, Doctrine, and Organization. (University Press of the Pacific, 2002). (http:/ / cgsc. leavenworth. army. mil/ carl/ resources/ csi/ House/ House. asp)

Bibliografia adicional
• Peter Chrisp. Blitzkrieg! 1990.
• Len Deighton. Blitzkrieg: From the rise of Hitler to the fall of Dunkirk. 1981.
• James S. CorumThe Roots of Blitzkrieg: Hans von Seeckt and German Military Reform. 1994.
• Roger Edwards. Panzer: A Revolution in Warfare, 1939-1945. Londres: Brockhampton Press, 1998.
• Heinz Guderian (1952). Panzer Leader Nueva York, 2001.
• Erich von Manstein. Lost Victories Presidio, 1994.

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